German prepositions & their cases

German prepositions are different from English in that they are always associated with a case. There are three possible cases: dative, accusative, and both.

Prepositions that take the accusative

Here are some of the most important prepositions that take the accusative case:

Preposition Example
durch Ich fahre durch die Stadt.
I drive through the town.
um Eine Reise um die Welt.
A journey around the world.
gegen Wir segeln gegen den Wind.
We are sailing against the wind.
für Hast du Geld für mich?
Do you have money for me?
zum Ich werde bis zum Ende warten.
I will wait until the end.
ohne Ich bin ohne meinen Schal gekommen.
I came without my scarf.

Prepositions that take the dative

Here is an overview of some prepositions that always associate with the dative case:

Preposition Example
aus Kommt er aus Hamburg?
Is he from Hamburg?
bei Ich bin bei der Kathedrale.
I am at the Cathedral.
mit Willst du dort mit mir hinfahren?
Do you want to drive there with me?
nach Nach dem Meeting holen wir einen Kaffee.
After the meeting we'll get a coffee.
seit Ich warte seit elf!
I've been waiting since eleven!
von Das Kleid ist von deiner Tante.
The dress is from your aunt.
zu Du solltest mal zum Friseur gehen.
You should really go to the hairdresser.

Prepositions that take both the accusative & the dative

These prepositions can take both the accusative and dative case. The easiest way to determine which case it will take is by asking 'where?' or 'where to?'
Compare:
  • Ich gehe in die Stadt (action—accusative)
  • Ich bin in der Stadt (position—dative)
Preposition Accusative Example Dative Example
an Die Karte soll an meine Mutter geschickt werden.
The card should be sent to my mother.
Ich bin an der Tür.
I am at the door.
auf Ich stelle die Tasse auf den Tisch.
I put the cup on the table.
Ich sitze auf einem Stuhl.
I am sitting on a chair.
in Gestern gingen wir in die Stadt.
We went into town yesterday.
Ich kaufe in der Stadt ein.
I go shopping in town.
hinter Ich gehe hinter den Baum.
I am going behind the tree.
Hinter dem Baum ist eine Blume.
There is a flower behind the tree.
neben Setzt Du dich bitte neben mich?
Will you sit next to me please?
Ich bin neben der Tür.
I am near the door.
über Das Flugzeug fliegt über die Stadt.
The plane flies over the city.
Irgendwo über dem Regenbogen.
Somewhere over the rainbow
unter Der Hund kriecht unter das Bett.
The dog is crawling under the bed.
Der Hund liegt unter dem Bett.
The dog is lying under the table.
vor Schmeißt du die Wäsche bitte vor die Waschmachine?
Throw the clothes in front of the washing machine please?
Ich warte vor dem Tor.
I am waiting in front of the gate.
zwischen Er hat den Ball zwischen die Pfosten geworfen!
He threw the ball between the posts!
Er steht zwischen den Pfosten.
He is standing between the posts.